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Les Rois de Balavaux
Situé sur les hauts de la commune, l’alpage boisé de Balavaux couvre une superficie de 82 ha. Il est niché dans un cirque ouvert et se situe entre 1’800 et 2’200m.
D’une population d’environ 250 arbres, ces géants aux pieds épais, au tronc buriné par le temps, se répartissent de façon espacée sur la plus grande partie de l’alpage.
Actuellement, le pâturage boisé est composé d’arbres de 300 à 800 ans et même jusqu’à 1000 ans pour les plus anciens.
Le plus gros mélèze d’Europe se trouve au milieu de ce pâturage. Au pied de ce géant, on peut admirer la puissance de son système racinaire, la base évasée de son fût, la structure écailleuse et burinée de son écorce. La mensuration forestière standard (à 1.30 m. du sol) lui donne une circonférence de 9.10 m. Au niveau du sol, son empattement est de 11.80 m. Un carottage effectué en l’an 2000 par l’institut de dendrochronologie de Neuchâtel à permis d’estimer l’âge du Roi de Balavaux entre 850 et 1000 ans.
Le temps qui passe, la pression touristique, les changements du mode de fonctionnement agropastoral n’épargnent pas nos mélèzes.
En cette année 2015, une passerelle en mélèze permettant d’admirer ce géant sans lui piétiner les pieds va être édifiée. Un nouveau chemin, (environ 500 m.) sera également tracé afin de faciliter son accès.
Grâce à ces aménagements, le Roi de Balavaux sera mieux protégé, plus facilement accessible et bien plus mis en valeur. (SD)
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